Si la période Antique avait déjà eu une influence sur les mobiliers français depuis la Renaissance, cette attirance va s’accentuer au XIXe siècle. En effet, se considérant comme l’héritier des Césars, l’Empereur Napoléon Ier va inciter les artistes de son époque à s’inspirer allègrement de l’Art Antique afin de produire des meubles d’une grande richesse. Ce design ancien dénommé style Empire survivra au règne de l’empereur aussi bien en France qu’en Angleterre.

Le style Empire

Le style Empire n’a fait qu’une brève apparition dans l’histoire. En effet, cette tendance succède au design Louis XVI, or ce style recouvre le règne de Napoléon I, soit de 1804 à 1814. Les meubles de cette époque sont quelque peu austères, avec des lignes droites et des surfaces planes.

Le style Empire se caractérise par une volonté de copier l’art antique, au détriment des lois élémentaires du confort. L’empereur cherche à utiliser l’art afin d’affirmer sa puissance politique. Pour y arriver il impose un style uniforme et homogène, limitant grandement les créations de l’époque. Le style Empire se caractérise également par des structures massives, généralement en acajou, présentant de riches ornementations en bronze. Ces derniers représentent généralement des scènes martiales ou mythologiques, ainsi que la campagne d’Égypte.

Les meubles Napoléon III

Le style Napoléon II, également appelé style second empire, se caractérise par un retour au luxe et au faste. Les artistes et artisans de l’époque redécouvrent les grands designs des époques précédents, qu’il s’agisse du meuble gothique, de la renaissance, voire même des styles Louis XIV, Louis XV et Louis XVI, et n’hésitent pas à les réinterpréter. Un tel renouement a donné naissance à des mobiliers éclectiques, d’un confort inégalé et d’une grande richesse.

L’impératrice Eugénie était, elle-même, une grande admiratrice de l’époque de Louis XVI et encourageait fortement les artisans à produire des mobiliers de cette ère. Néanmoins, bien que les artistes aient eu plus de liberté pour exprimer leurs créativités, les mobiliers du second empire, du règne de Napoléon II, se révèlent par un style quelque peu redondant. En effet, l’extrême richesse de ce style du second empire, a permis la création des mobiliers dont l’accumulation d’élément décoratif antique et des motifs venant de tous les horizons provoquent une certaine surcharge.

Les meubles Empire en acajou

Le style inculqué par Napoléon favorise les ornementations en bronze mais également le bois comme matière première. L’acajou est la principale essence de bois utilisée pour la réalisation de meubles empire, qu’il s’agisse des mobiliers du premier empire ou du second empire. Les ébénistes l’employaient aussi bien aux massifs qu’en placage. Toutes sortes d’acajou étaient utilisées, clairs et foncés, afin de mettre les styles au goût du jour. Ces deux types d’acajou ont ainsi permis la réalisation de mobiliers massifs et luxueux, caractéristiques de l’époque, tels que le canapé Empire, le magnifique buffet Empire, voire même le bureau Empire et le guéridon Empire.

Néanmoins, certaine matière, comme le marbre, commençait également à être utilisé, comme pour le bois. Ces éléments sont notamment présents dans les produits de marqueterie. Autant de raison et de qualité qui font que les types de meuble ancien, de l’époque de Napoléon, sont fort convoités.

Les fauteuils Empire

Les fauteuils empire se caractérisent par leur vaste proportion, les rendant difficiles à déplacer dans une pièce. Ils restent néanmoins confortables et sont toujours rembourrés, bien que les modèles soient ornés de bronze qui va bien avec leur bois. Ces designs de marqueterie du temps des différents rois Louis ont un dossier plat, rectangulaire et légèrement recourbés vers l’arrière, un design très apprécié du temps du premier empire. Les accotoirs sont droits et rembourrés, et richement ornés de représentations animales ou mythologiques.

Le fauteuil empire col de cygne en acajou fait d’ailleurs partie des meubles emblématiques de cette époque. Les pieds antérieurs des fauteuils Napoléon sont droits et sont souvent surmontés d’un buste féminin ou d’une tête d’Égyptienne. Ces piétements se terminent généralement par des griffes de lion, faisant ainsi écho à l’art et aux campagnes d’Égypte. Les pieds postérieurs sont, quant à eux, le plus souvent recourbés comme un sabre. L’achat de ces mobiliers doit être accompagné de leur livraison rapide pour préserver leur qualité durant le transport. Il en va de même de tous les produits de marqueterie, en plus du fauteuil Empire.

Fauteuil style Empire Bleu à col de Cygne en acajou

Où acheter un meuble Empire ?

Les mobiliers anciens restent très appréciés des collectionneurs et des amateurs d’antiquités, et les meubles empires ne font pas exception. Le style empire est décoratif et les mobiliers d’époque conservent une certaine valeur d’usage. Si faire un tour dans les marchés à puces reste un excellent moyen pour trouver un grand nombre de meubles d’époque authentiques, plusieurs marchands proposent des meubles empire dans leurs catalogues, dont certains ont des ornements en marbre.

Internet est également un bon moyen pour s’offrir un mobilier d’époque afin de décorer sa maison. De nombreux sites internet mettent à disposition des internautes des meubles Empire anciens ou neuf, il est ainsi possible de trouver sur le web un fauteuil style Empire d'occasion.

Buffet époque Empire

Chez un antiquaire

Se rendre chez un antiquaire reste la meilleure solution pour trouver un meuble de cette époque, qu’il soit avec tiroir ou non, conçu avec du bois massif, doté d’un plateau authentique, ou autres. Ces derniers sont spécialisés dans l’achat et la vente d’antiquités, et ont acquis une grande connaissance de ces objets grâce à leur longue expérience.

Se rendre chez un antiquaire permet ainsi de profiter de leurs expertises afin de connaître l’histoire d’un meuble ainsi que sa valeur. De plus, la grande majorité des antiquaires certifient l’authenticité de leurs meubles, évitant ainsi les mauvaises surprises, d’autant plus que les meubles Empire anciens restent onéreux. Aussi, il ne faut pas oublier qu’en se rendant chez un antiquaire, l’acheteur a la possibilité de négocier le prix. Les marchands sont habitués à cette pratique et ne voient pas un client qui marchande d’un mauvais œil, bien qu’ils préfèrent vendre leurs biens plein pot.

Chez Ebay

Les adeptes des achats en ligne connaissent bien la plateforme de ventes aux enchères Ebay. Ce site Internet est connu pour proposer de nombreux articles à des prix très intéressants. Pas étonnant qu’Ebay fasse partie des premiers sites à visiter pour trouver un meuble empire, conçu dans du bois massif, comme un bibliothèque par exemple, et qui se vend à des prix abordables. De nombreux propriétaires de meubles anciens se rendent ainsi sur la plateforme afin de céder leur bien, et les acheteurs potentiels ont un certain délai pour faire une offre qu’ils jugent correcte. Néanmoins, si Ebay a l’avantage d’offrir un catalogue très vaste, il reste conseiller de faire appel à un expert avant de se lancer dans un achat, notamment pour certifier que le meuble désiré est bel et bien authentique.